人类为何要探索宇宙
人类为何要探索宇宙
植保资讯
2018-08-29 13:52
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2018-08-29 13:52
人类为何要探索宇宙


这个周末的愚人节,是极飞科技的十周岁生日。时光如白驹过隙,转眼间我也已经回国三年了。从2014年的14人,到如今的1014人,极飞的成长也见证着这个技术创业的黄金时代。


借着心中的这一点点感慨,我想和大家聊一个既遥远,又和未来农业息息相关的话题,那就是人类为何要探索宇宙。不方便阅读文字的朋友,可以点击下面的音频收听。



斯图林格的回信


你可能会发现这几年,除了互联网创业在各国的兴起,还有另外一个领域的新闻也频频出现在媒体上,那就是人类探空技术的发展。这些新闻既包括中国神州飞船的不断升空,美国LIGO项目捕获引力波成功,也有许多私人航天机构如 SpaceX,在火箭回收技术上的激进突破等等。在很多人欢呼技术突破的同时,也会有很多人质疑,人类自己还有那么多问题没有解决,为什么要花那么大代价探索宇宙?


其实早在1970年 NASA (美国宇航局)刚启动火星探索计划时,非洲赞比亚的一位修女就给 NASA 的副总监斯图林格博士写了一封信,质疑在非洲孩子还吃不上饭时,美国宇航局却要花十几亿美金研究如何登陆火星。而当年的10亿美金在今天,则相当于几百亿美金。


斯图林格博士很快给这位修女回了信,他从四个方面阐述了人类探索宇宙的必要性。


首先,今天看似无用的科学探索在未来可能有意想不到的伟大用途。他举了发明显微镜的例子,这个在发明之时并不能治病救人的仪器,后来对医学研究产生了至关重要的作用,救了很多人的命。


其次,探索太空时发明的很多技术如今直接被用于解决人类饥荒问题,比如通过遥感和气象卫星帮助农业生产等等。


第三,开展探索太空这样的顶尖工程项目,让全人类的工程水平一次次大幅度提升。


第四,人类在航天领域的成就,可以让更多的年轻人向往科学,加入到对新技术的探索中来。


和我同年出生的“发现者号”航天飞机


黑科技的价值


其实,人类探索外太空的成就远比我们大部分人知道的要多得多。早在40多年前人类就登陆了月球。大约20年前,约翰∙霍普金斯大学的应用物理实验室成功地将一个航天器登陆到了几亿公里之外的小行星上,它航行的距离大约是地球到月亮距离的1000倍,比地球到太阳的距离要远的多。


当然,登陆小行星的一个直接目的是让人类有能力改变它们的轨道。如果将来有小行星撞击地球,我们可以发射带核弹装置的航天器登陆上去,稍稍改变它们的轨道,就能避免那些小行星撞向地球。


去年夏天,我回了一趟曾今短暂游学的加州理工,在一位学弟的带领下参观了著名的喷气推进实验室 (JPL),那里汇聚了2000多位来自世界各地,各个领域的顶尖科学家,以及几千名外部雇员,从事的主要研究包括著名的“伽利略计划”和“火星漫步计划”,可谓是真正的“黑科技摇篮”。


“好奇者”从火星发来的自拍,它身上的许多技术已经被应用在农业机械中


这些研究有什么意义?它的意义很多,比如这种极致的研发项目本身就是对人类工程水平的最大考验,而它们贴近生活的程度亦超出我们的想象。


上个世纪70年代人类开始商业化的很多无线通信技术,就是摩托罗拉公司在60年代参与的阿波罗登月计划中取得的研究成果。同样是在阿波罗计划中,尼康和蔡司等光学仪器公司提供的特殊光学镜头,如今出现在了我们日常的数码产品中。就连我在写作这篇文章时背靠的“记忆海绵”枕,也是在当时为了太空旅行而发明的。


此外,探索太空的飞行器,需要在极低的温度下工作,所用的半导体芯片不同于我们的手机或者个人电脑中使用的常温芯片,而是特制的。这些极致的需求,迫使人类发明出划时代的尖端技术。


太阳镜防划痕技术源自宇航员的头盔


正如互联网在其发明之初并没有让美国国防部获得盈利,后来却给全世界带来了无穷便利一样。人类在太空项目中取得的成果,都在不断进入我们的日常生活。利用航天技术,人类找到了很多新材料、新方法,开发出最好的工程系统,并且在此过程中发明了可靠的制作流程和生产工艺。


每年,约有1000项从太空研究项目中发展出来的新技术被成功地商业化。利用这些技术,我们打造出更好的厨房用具和农业设备;制造出更高性能的手机和电脑;改良出更快更轻的汽车和飞机。与此同时,我们也拥有了更精确的天气预报和灾害预警,更稳定的通讯设施,以及更好的医疗设备和日常工具。


由此可见,人类探索宇宙的投入,无时无刻不在产生巨大价值。与之相反的,市场上那些靠烧钱维持的概念,靠劣币驱逐良币的产品,靠忽悠和传销让许多人倾家荡产的生意,才是人类资源的真正“黑洞”。


1977年发射的“旅行者1号”已经离开太阳系,仍在飞行中


人类对未知事物的探索永远不会停止,它源于我们的基因,贯穿我们的历史。10万年前,当其他灵长类动物还在温暖的非洲大陆过冬时,人类已经开始向未知的地域探索。10万年里,我们几乎走遍了地球上的每一个角落,探访了太阳系的每一颗星球,甚至正在揭开宇宙运行的终极奥秘。


极飞科技走过的10年,是人类有史以来互联网技术、飞行器制造技术和数据处理技术发展最快、应用最广的10年。我们出于对飞行的热爱和对科学的信仰而聚集、协作,利用这些技术造福农业生产。


就像人类对未知宇宙的无尽追寻一样,这种探索,永不止步。